F1: Lewis Hamilton, l’uomo dietro la bestia

F1: Lewis Hamilton, l’uomo dietro la bestia

Lewis Hamilton ha vissuto la peggiore stagione della sua carriera nel gotha dell’automobilismo e non ha vinto nemmeno un Gran Premio.

Il carapace si è incrinato per un attimo domenica 13 novembre al termine del Gran Premio di San Paolo (Brasile), quando Lewis Hamilton, secondo in gara dietro al compagno di squadra George Russell, ha finalmente dato voce ai suoi disturbi. “È una delle stagioni più difficili della mia carriera”, ha detto in un sussurro. Sesto in classifica generale al termine dell’ultima gara della stagione ad Abu Dhabi, che non ha concluso domenica 20 novembre, il sette volte campione del mondo ha vissuto un anno terribile, afflitto da una vettura che da tempo cerca il suo ritmo.

Peggio ancora, mai dal suo arrivo in Formula 1 nel 2007 il pilota è rimasto senza almeno una vittoria, né ha ottenuto la minima pole position. In Brasile ci è andato vicino, ma non è riuscito ad avere la meglio sul compagno di squadra. Questa anomalia ha anche le sue radici nel titolo che ha perso contro Max Verstappen la scorsa stagione. “A Lewis sono serviti alcuni GP per rientrare nel ritmo, anche se c’è stato un cambio di regolamento e sono state prese indicazioni tecniche che si sono rivelate sbagliate”, ha spiegato Daniel Ortelli, giornalista dell’AFP e autore di Lewis Hamilton: The Road to the Champion.

Più dura è la caduta
Al volante della sua Mercedes, ha cannibalizzato la Formula 1 per diverse stagioni fino all’avvento di Max Verstappen in un contesto di polemiche. Il dominio totale del pilota britannico ha lasciato il segno. “Una tale supremazia non è necessariamente ammirevole, emana un potere tale da diventare troppo distruttivo. La ripetizione dei titoli è quasi controproducente”, spiega Cyril Abiteboul, ex team manager della scuderia Renault F1, prima di passare a spiegare la nuova situazione. “L’intero sistema Mercedes è tornato umano. Anche loro sono capaci di commettere errori. Ad esempio, l’assenza di un pontone sulla Mercedes è stata a lungo oggetto di discussione, ma in realtà non ha creato un vantaggio rispetto alla Mercedes.

La vettura di Lewis Hamilton è stata progettata male o non è stata adattata ai nuovi regolamenti e per molto tempo ha cercato le giuste regolazioni. E se il britannico è riuscito finalmente a rialzare la testa, come la sua squadra, a fine stagione con tre secondi posti consecutivi negli ultimi quattro Gran Premi, nonostante un ritiro finale, si è dovuto accontentare di un ruolo da spettatore di fronte al dominio incontrastato del nuovo padrone del circuito, Max Verstappen. L’olandese ha vinto un record di 15 gare e ha conquistato il suo secondo titolo mondiale consecutivo. Quasi senza battere ciglio.

“Hamilton è tornato umano
A 37 anni, Lewis Hamilton ha potuto misurarsi anche con la concorrenza interna, ormai reale con l’arrivo del connazionale George Russell, successore di Valtteri Bottas nelle file della Mercedes. Il ventiquattrenne non si è fatto scrupoli a saltare davanti a suo padre nella classifica generale alla fine della stagione. L’ultima volta che Lewis Hamilton è stato superato da un compagno di squadra è stato un certo Nico Rosberg, nel 2016, incoronato per la prima e unica volta nella sua carriera.

Una sfida per il più grande detentore di vittorie nei Gran Premi (103). Ma quando il novizio ha ottenuto la sua prima vittoria sul circuito brasiliano, è stato un nuovo Lewis Hamilton ad apparire in telecronaca. “Un grandissimo applauso a George (Russell), oggi è stato eccezionale. È un risultato incredibile fare la doppietta e vincere, un enorme grazie”, ha spiegato nei commenti riportati da Nextgen-Auto. Non è una sorpresa per Daniel Ortelli. “Lewis Hamilton è felice della vittoria di George Russell. Non ha chiesto al compagno di squadra di lasciarlo passare in nessun momento. Ha già abbastanza record per non essere ossessionato dal vincerne uno”.

L’evoluzione della personalità di questo mostro a sangue freddo è fonte di preoccupazione, visto che ha terrorizzato il paddock per quasi un decennio. “Lewis Hamilton mi ricorda Michael Schumacher quando è passato alla Mercedes e non vinceva più. Non era più arrogante e aveva un aspetto gradevole. È tornato umano”. Un cambiamento che si spiega anche con l’età che, secondo Daniel Ortelli, gli fa desiderare di aiutare la nuova generazione. “Ha 37 anni ed è stato più volte campione del mondo. È molto meno egocentrico di prima. È un giocatore di squadra. Ha il desiderio di passare il testimone”.

Vittoria nella pelle
Abbiamo assistito al crepuscolo di Lewis Hamilton nel 2022? Per Cyril Abiteboul, i dubbi sulla capacità del pilota britannico di tornare campione del mondo non devono nascondere l’essenziale: “È un concorrente straordinario! Ha un notevole potere di resilienza. Ha la forza mentale e fisica e il talento per rialzarsi.

Una dichiarazione condivisa da Daniel Ortelli, che vede questa stagione come un test necessario. “Sono riusciti a far vincere la Mercedes, che era stata completamente abbandonata all’inizio della stagione. Sono riuscite a raggiungere il livello delle Ferrari, superandole addirittura in termini di prestazioni pure su alcuni circuiti. Hanno lavorato sodo e trovato soluzioni. Il team Mercedes è ben equipaggiato per la prossima stagione”.

Share